So long as men can breathe, or eyes can see.

The buds of May.

Shall I compare thee to a summer’s day?
Thou art more lovely and more temperate.
Rough winds do shake the darling buds of May,
And summer’s lease hath all too short a date.
Sometime too hot the eye of heaven shines,
And often is his gold complexion dimmed;
And every fair from fair sometime declines,
By chance, or nature’s changing course, untrimmed;
But thy eternal summer shall not fade,
Nor lose possession of that fair thou ow’st,
Nor shall death brag thou wand’rest in his shade,
When in eternal lines to Time thou grow’st.
So long as men can breathe, or eyes can see,
So long lives this, and this gives life to thee.

– William Shakespeare

Hey May.

The lilacs are on. April is gone.

May is almost halfway through. The saying goes “time flies when we’re having fun” and I never really agreed with that. It’s true that time drags when you’re suffering, in pain, or waiting for a call from your oncologist. But good days don’t rush past; they unfold slowly, like a cat stretching in a patch of sunlight. And fill diary pages with events or reflections, leaving memories, inside jokes and stories to tell later. Time flies when we are ambling aimlessly. When the days all look the same, with no expectations of change. I’m not hoping for anything because I know nothing will come. Nothing but next month, and the next. I took the calendar off the wall.

The earth laughs in flowers.

The world is slowly stretching and waking up again and it’s looking around  seeing flowers everywhere. Keeping them in bloom is our duty, even if they’re weeds. My lawn has been taken over by tiny purple and pink things that resemble geraniums, but that are wild and careless and don’t mind me stepping over them or being mowed once a month; they’ll spring back from under my feet and from the stumps left behind by the blades. They’re tireless and will never give up.

Clifton Nurseries.

There aren’t many plant nurseries in the city (where real state is at a premium), but Clifton is an exception. Compact but well sorted, with the obligatory café/decor shop for the enjoyment of the less green fingered customers. The greenhouse is a favourite of mine and there’s something about the humidity, heat and sound of running water that reminds me of Brazil as soon as I walk in.

At this time of the year there are baskets fulls of daffodils bulbs everywhere and they also set up a lovely christmas shop at the Fern House. I didn’t buy the burrito sedum pictured here (I have one already and it’s gigantic) but did bring home a small string-of-pearls plant (finally!) inside a cute head shaped vase that I will show you another time, as I forgot to take pictures.

Van Goghs for the price of a hospital wing.

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post office clerks put up signs saying “position closed”
and secretaries turn off typewriters and put on their coats
and janitors padlock the gates for security guards to patrol
and bachelors phone up their friends for a drink
while the married ones turn on a chat show
and they’ll all be lonely tonight and lonely tomorrow

gentlemen, time please, you know we can’t serve anymore
now the traffic lights change to stop, when there’s nothing to go
and by five o’clock everything’s dead
and every third car is a cab
and ignorant people sleep in their beds
like the doped white mice in the college lab

telephone exchanges click while there’s nobody there
the Martians could land in the car park and no one would care
close-circuit cameras in department stores shoot the same movie every day
and the stars of these films neither die nor get killed
just survive constant action replay

and bill holdings advertise products that nobody needs
while angry from Manchester writes to complain about all the repeats on T.V.
and computer terminals report some gains on the values of copper and tin
while american businessmen snap up van goghs for the price of a hospital wing

and nothing ever happens, nothing happens at all
the needle returns to the start of the song
and we all sing along like before
and we’ll all be lonely tonight and lonely tomorrow

and nothing ever happens, nothing happens at all
they’ll burn down the synagogues at six o’clock
and we’ll all go along like before
and we’ll all be lonely tonight and lonely tomorrow

We could sit for years staring at our fears.

The neighbourhood is blossoming nicely. ♥

highlights of the saturday: going to pizza hut with my gourmet friends just for the cookie dough (best in town so far), conservatory weather again and being able to go out in a cardigan. bad decision of the saturday: denin skirts. i hate them. why do i even bother.

Annie, let’s not wait, let’s cross the river now
We could sit for years staring at our fears
Oh, they’re such pretty things they’re so cute
But our dreams are all we really need to grow

Blossom at my feet.

A floração das magnólias esse ano foi belíssima; a temperatura amena nos trouxe flores abundantes e pétalas perfeitas graças à ausência das famosas geadas de fevereiro. Passeios roubados aqui e ali quando as nuvens davam trégua; e deram poucas, pois apesar das cores da primavera março foi um mês cinza. A luz desses raros dias de sol acendia as flores coloridas nos galhos como pisca-piscas de natal, e o canto dos pássaros que começam a retornar da sua peregrinação anual em busca de ares mais cálidos soavam como christmas carols na manhã. A primavera é, indeed, um presente.

Estamos em abril. Domingo passado foi dia das mães; daqui a duas semanas, páscoa e feriado. Fora o Natal é o único aqui onde realmente TUDO fecha. Já comi o ovo “white chocolat gourmet” que comprei para a ocasião. Veredito? Yuck. Para a páscoa propriamente dita, na impossibilidade de conseguir um ovo de colher com recheio cremoso de chocolate branco, vou me acabar nessa barra de Lindt (que é cremosa por dentro, ou seja, quase lá).

Enquanto fotografava as magnólias fui abordada por uma dona fazendo cara feia. “Por acaso você está tirando fotos da minha casa?”. Olhei para o pé de magnólia, olhei para a dona e disparei, “por que, você mora numa árvore?” Ela deu uma risadinha como se tivéssemos acabado de dividir uma piada – mas você não me engana, Sharon. Saí de lá reflexiva: eu perguntei a uma gringa se ela morava em árvores. Sete palavras e eu vinguei algumas gerações de brasileiros. Yeah.

Cerejeiras e forsítias on the way in, quince blossoms e camélias on the way out. And it goes on.

honey, tonight, it’s cedar when you are around
warmer in spring, but call me whenever you’re down
blossom at my feet, flower

Closer to the heart.

And the men who hold high places must be the ones who start
To mold a new reality, closer to the heart
The blacksmith and the artist reflect it in their art
They forge their creativity closer to the heart
Philosophers and plowmen, each must know his part
To sow a new mentality
Closer to the heart

And it’s here

e chegamos a pensar que a primavera tinha desistido. mas a natureza, ao contrário das pessoas, jamais decepciona. isn’t she lovely?

hora de tirar os cardigans e chapéus da gaveta e limpar as sandálias, fazer spring cleaning, playlists novas para novas caminhadas, planejar piqueniques no campo, churrascos no quintal, sessões de fotos em campos de canola amarelinhos, cidras em pubs variados, shows de verão, roadtrips e afternoon teas em jardins de manor houses.

quero bordar um quadro, passear em mercados de pulgas ao ar livre, comer em mercados de rua com molho escorrendo pelos dedos, começar a reforma da cozinha (god help me), comprar um sofá, escolher o perfume do verão 2018, resolver o problema chamado “jardim” (quase licença poética, a essa altura), voltar a me exercitar diariamente, fazer algumas das receitas que venho colecionando num fichário de verdade (nada de folder no laptop), planejar movie nights, passar meu tempo com quem de fato quer estar comigo e sair do casulo onde venho me escondendo confortavelmente desde novembro.

now it’s time to say hello to the sun.

Put the kettle on, Polly

levei uma amiga para conhecer o garden centre de abridge, que fica a meia hora de carro daqui. a moça veio da zona 1 e as lojinhas de plantas do borough dela cobram fortunas por qualquer samambaia murcha.

mas visitar garden centres sem saborear um chá com bolinho caseiro no tea room: impensável.

e essas louças com cara de avó meio descombinandinho aquecem meu cuore. ♥

essa petúnia é mais dark que a minha alma:

gosto desses móveis vintage de ferro para jardim; infelizmente eles enferrujam, como dá pra ver na foto abaixo (e no meu pátio, porque eu tenho alguns já em vias de virar pó):

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esse é o william, o galo de estimação do fenlands – outro garden centre que também visitamos nesse dia.

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ele é enorme, mas inteiramente dócil: pede pra ser pego no colo e curte um carinho no papo. um bebezão, really. tão mosca-morta que foi atacado por um galinho miniatura bantam (três vezes menor do que ele) e acabou perdendo um olho no embate. disabled yes, adorable always. ♥

relax time in the evenings. desde que ajeitei o conservatório tá sendo complicado encontrar ânimo para sair de casa. ;)

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outro dia abri a porta pra checar o estado da roseira e meu olfato foi atingido em cheio pelo cheiro de petrichor; o nostálgico aroma da terra molhada depois da chuva. perks of suburban life, i guess.

also, suculentas na água:

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propagating…

sim, elas morrem se você puser água demais – mas por algum motivo estranho criam raízes e sobrevivem de boas quando deixadas apenas na água. vai entender…

aaaand hello june! behave, you little shit.

After the rain.

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voltei do feriadão e encontrei roseiras desabrochando rosas gigantescas, fuschias em flor, abelhas fazendo um banquete nas verbenas e nenhuma planta morta ou devorada por lesmas. i call it success, bitches.

não temos exatamente um “jardim”, é difícil cultivar qualquer coisa com o pé de carvalho e seus 200 anos de raízes sugando a umidade do solo e obstruindo a luz do sol – por isso a grama na verdade é um matagal controlado e a maioria das minhas flores sobrevive em potes. mas eu não penso em derrubar a árvore (nem poderia, ela tem uma ordem de proteção ambiental) que fornece ninho para os melros e abrigo para as pupas de borboleta. os esquilos roem os brotos do carvalho na primavera e no outono abrem buracos no chão para enterrar suas nozes e guardar alimento para enfrentar o frio. o carvalho exige, mas retribui.

e quando os pássaros que voltaram do exílio de inverno iniciam a sinfonia matinal/do entardecer e eu sento para acompanhar a performance, então esse jardim estropiado, com plantas caprichosas, pombos histéricos e insetos inoportunos é o meu lugar preferido em todo o universo.