Tea for One

Chá: deve-se deixar a água ferver ou não? Francamente, antes de morar aqui a minha resposta teria sido “na verdade nem se preocupe em colocar a chaleira no fogo; chá é uma porcaria”. Acho que a raiz do meu asco pela bebida só pode ser a minha mãe, viciada em receitas tão apetitosas como “folhas de louro com casca de cebola”. Urgh. Fora isso, chá preto (acompanhado de biscoitos de água e sal) era o que costumavam me fazer beber depois de mais uma daquelas crise de piriri da infância. Ou que as tias tomavam quando precisavam se acalmar. Ou seja, acabei associando chá com gostos e sensações e situações desagradáveis. Fora que é hábito no Brasil ferver as folhas junto com a água, o que acaba “cozinhando” o chá e deixando a bebida com um gosto ácido insuportável.

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A Nanu Nana é uma loja de tralhas que a gente encontra em praticamente todo lugar na Alemanha. Um pouco de cafonice colorida, um kitsch bem aplicado, definitivamente colaboram para alegrar o dia. E é claro que esse “tea for one” coberto de cupidos e rosas nem um pouco discretos veio de lá.

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Admito que no Rio eu nunca tomava chá. Nem vou culpar o calor carioca, porque eu bebia litros de café todos os dias; simplesmente o chá nunca foi hábito. Nunca havia me deparado antes com essa pequena invenção, onde a infusão é feita no bule, onde cabe a quantidade necessária para uma pesoa; daí o nome “tea for one”.

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Depois de pronto, é só servir; você pode deixar o bule sobre a xícara, porque isso mantém quente o resto do chá dentro no bule e também o que estiver na xícara.

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E, como eu disse antes, nada melhor que biscoitinhos duros, porém perfeitamente açucarados, para acompanhar um chá quentinho quando a temperatura cai abaixo dos cinco graus (mais precisamente 3.5ºC ontem à noite).

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O chá da foto é o de frutas vermelhas + elderflower da Twinings.

Mais uma curiosidade? Aqui na Inglaterra, quando ainda se costumava dividir os seres humanos por classe social (vamos fingir, para fins práticos, que não se faz mais isso, okay?), era considerado extremamente “working class” – ou seja, coisa de pobre – pôr o leite na xícara antes do chá. Quando o chá foi introduzido como opção de bebida para os trabalhadores (beber água era complicado, porque era suja; e álcool prejudicava o trabalho), eles foram ensinados a pôr o leite primeiro e depois o chá. Isso porque os mais pobres não tinham louça de boa qualidade em casa e usavam canecas de barro, que rachavam em contato com a água fervendo. O leite, então, servia para esfriar a água assim que ela era despejada na caneca, diminuindo o choque térmico e evitando problemas. Os ricos podiam se dar ao luxo de importar porcelana (que não era ainda produzida na Grã Bretanha) e tomar seu chá puro, ou com leite despejado depois do chá (garantindo uma infusão bem feita) ou ainda apenas com algumas gotinhas de limão. Por isso, até hoje o chá forte e com leite é chamado de “chá de pedreiro”.

E você, meu amigo, toma chá? Qual o seu favorito? Se é expatriado brasileiro em terras britânicas, já se acostumou ou continua revirando prateleiras de lojinha brazuca em busca do seu pacotinho de café Pilão?

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